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南通·文化|蒋煜 书香门第走出的科技奇才
原创  佚名  发布时间:2017-10-12 11:47:40

蒋煜,字秋田,是清代中晚期的南通诗人和画家,也是中国古代著名科学家之一,他发明的多功能浑天仪可以媲美东汉张衡的浑象,以水银配合摆牌的自动钟也是超越同时期西方技术的独创,在中国古代天文科技史拥有毋庸置疑的重要地位。

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蒋煜故居·南通寺街

【蒋门奇闻】

  蒋煜是清代南通著名诗人、画家蒋震文之子,其父在诗文丹青之外还旁通击剑丝竹、畴人卜筮,蒋煜充分继承了父亲的颖敏绝伦,不仅在诗画上极富才情,画人物“兴酣走笔欲通神”,容貌也十分俊伟,时有“蒋侯历落美风止”的美言。

  年轻时的蒋煜与当地文坛名流私交甚密,经常相聚雅集,对天文地理的精通也曾赢得时人的敬仰。张謇在《南通县图志》中记载蒋煜“终其身为天算,解风角之术”,可见其颇有运筹帷幄、胜算预测之才。

  他的占卜无不应验,在远近相邻中传为奇闻,连带他屋前的大皂荚树也被当地人视为灵怪之物,一直无人敢伐而留存至今。这些奇异的才能与他后来在天文研究上的造诣不无关系,但更为关键的还在于天才基础之上的勤奋刻苦。

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【浑天仪】

  蒋煜青年时代便表现出对天文的浓厚兴趣,通过自学精通天文、历法、数学,对于各种天文仪器更是如数家珍,并且善于融会各家之长,敢于超越前人,能够“独有心得,为前人所未发方之”。

  他在发明制作机械运作的浑天仪时,扎实的工笔画功底让他得以从颜色、光芒、位置等各方面逼真地再现星象图。在浑天仪内装上经过精密计算制造的机械钟的零件,加上各种传动装置后,运用机械钟钥匙开动的方式,可以持续运作十日或半月之久。

  整个浑天仪的机械运作结构十分严谨且周详细致,还表现出了恒星日与太阳日的差别,与张衡创制的世界上最早利用水力的浑象相比,有过之而无不及,由于张衡发明的传动系统并没有流传下来,蒋煜再次发明浑天仪的意义更加非同一般。

汉代张衡的浑天仪

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【万年表】

  除了玲珑精巧、远超同时期西方天球的浑天仪外,蒋煜还创制了世界上第一台万年仪表,简称为“万年表”,不仅可以自动进行机械运作,还不需要发条、塔轮、链子等复杂零件,只用中心侧轮、尖齿轮等与水银变化相配合,运行一系列控制装置。

  这种做法对法对齿轴的磨损非常微弱,因此钟表可以终年无休止地运作,与其他钟表用发条开劲者“以轮走摆”相比,它是“反以摆走轮”,在当时世界上是前无古人的独创。蒋煜的同辈人亲眼目睹这些叹为观止的新发明后,都称他是“吾辈中之异人也”。

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  无论是世界上第一台以机械钟为动力的多功能“浑天仪”,还是世界上第一台以水银配合摆牌的自动钟,即便在现在看来也是不可多得的创造,这两项发明不仅是中国古代天文科学史上的一大奇迹,对于古代科学思想与科学技术的研究而言也是弥足珍贵的的实物资料。

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蒋煜 / 浑天仪 / 万年表

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